Chemins du Nord Pas de Calais-Picardie >> Les chemins ruraux >> Histoire et intérêts

Evolution des chemins

 

Brève histoire des chemins ruraux :

Le 25 mai 1836, les chemins vicinaux deviennent, après indemnisation des propriétaires, propriété des communes. Ces chemins ont pour but d’écouler une circulation locale et permettre l’accès des riverains à leurs propriétés. Le nombre important de chemins et sentes montre bien la structure sociale de l’époque : une population totalement vouée aux activités rurales.

L’expression « chemin rural » apparaît pour la première fois dans la loi du 20 août 1881. Les communes en établissent un inventaire détaillé que l’on retrouve aujourd’hui sur les cadastres quand il n’y a pas eu de remembrement. Ces chemins sont propriété de la commune, ouverts à la circulation publique…

Après la seconde guerre, alors que l’ensemble de la population montre peu d'intérêt pour les chemins, un projet reposant sur la notion de « chemins agricoles » est élaboré par le ministère de l’intérieur mais n’aboutit pas. Le législateur préfère laisser aux chemins leur vocation d’intérêt général.

 

La définition actuelle de la voirie rurale date de 1959. Elle distingue deux catégories :

Les voies communales : Destinées à écouler une circulation d’intérêt général mais également à relier les parties habitées du territoire de la commune, ces voies relèvent du domaine public communal. Les municipaliltés en ont obligation d’entretien (voies en majorité goudronnées)photo voie communale

 

Les chemins ruraux et sentes rurales : Destinées à écouler une circulation d’intérêt local, ces voies rurales relèvent du domaine privé communal. Les communes n’en ont pas obligation d’entretien mais un devoir de conservation (plus de renseignements dans la partie Aide juridique)

photo chemin rural

  

Une évolution inéluctable :

Dans le sillage du progrès technique, et sous la pression de l'industrie agro-alimentaire (et maintenant de l'éolien) beaucoup de chemins ont été stabilisés. D'autres ont été abandonnés ou annexés par les riverains.

L'évolution des modes de vie et les préoccupations environnementales assignent aujourd'hui des nouveaux intérêts aux chemins ruraux et montrent l'importance de leur conservation. 

Comment la réglementation peut-elle accompagner les nouveaux équilibres que les usagers doivent rechercher ? Quels seront les besoins des futurs usagers ? Ces questions montrent qu'il est nécessaire de se préoccuper de l'avenir des chemins ruraux et préserver les possibilités d'évolution.

 

Intérêts des chemins ruraux

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Transport/circulation : Les chemins ruraux servent aux déplacements agricoles et à la desserte des parcelles. Les plus utilisés sont généralement stabilisés pour permettre le passage de camions pour le transport des récoltes ou de bois. D'autres véhicules les empruntent régulièrement : entretien, chasse, éolien, etc.

Patrimoine : Avec leur tracé et leur nom parfois plus que millénaires, nos chemins constituent une grande partie du patrimoine foncier et historique des communes. Il est nécessaire de le conserver et de le transmettre aux générations futures

Biodiversité : Ce sont de véritables corridors écologiques qui relient les espaces naturels entre eux et évitent ainsi l’isolement d’espèces animales et végétales. Ils constituent des zones-refuges face à la pression de l’agriculture et de l’urbanisme. Ils procurent à la fois nourriture et abri, et sont indispensables pour la nidification et le ressuyage des animaux après la pluie.

Environnement : Les chemins et leurs annexes (talus, berges, fossés) luttent efficacement contre l’érosion du sol et participent à la retenue des eaux de ruissellement.

Tourisme/usage : Les chemins constituent un espace calme, agréable et sécurisé pour découvrir de nouveaux territoires (patrimoine culturel et naturel) et pour la pratique d’activités de nature. Etant donné qu’en prime ils appartiennent aux communes, c’est le type de voie majoritairement utilisé pour les circuits de randonnée balisés.

 

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